Abel Tasman (1603-1659)

Abel Tasman is geboren in Lutjegast, een boerendorp in het Zuidelijk Westerkwartier, en overleed in Batavia. Hij leidde een avontuurlijk leven als stuurman en schipper in dienst van de Verenigde Oost-Indische Compagnie (VOC). Een VOC-expeditie onder zijn leiding bracht in 1642-43 de onbekende kusten van Tasmanië, Australië, Nieuw Zeeland en eilandengroepen in de Stille Oceaan in kaart. Tasman omzeilde als eerste Europeaan het hele Australische continent. Aan het eind van z’n leven woonde hij op het eiland Java en leefde van handel in het Indonesisch gebied. Na zijn dood liet hij de armen in Lutjegast 25 gulden na.